Ed Whitlock (1931-2017)

whitlock_sidebar

Όπως σε κάθε έκφανση της ζωής, έτσι και στο τρέξιμο, συναντάμε ανθρώπους που τα κατορθώματά τους προκαλούν έκπληξη και θαυμασμό. Είναι αυτοί που εμπνέουν τα πλήθη κερδίζοντας επάξια τον χαρακτηρισμό «φαινόμενο». Άνθρωποι ταλαντούχοι στο έπακρο ή προικισμένοι με απίστευτα γονίδια, σύμφωνα με την επιστήμη, αποδεικνύουν ότι η ανθρώπινη φύση δύναται να κινηθεί πέρα από τα συμβατικά πλαίσια που όλοι γνωρίζουμε. O Ed Witlock αποτελεί μια τέτοια χαρακτηριστική περίπτωση…

Γεννημένος στην Μ. Βρεατανία το 1931 ο Ed Witlock σπούδασε μηχανολογία και κατόπιν εγκαταστάθηκε στο Οντάριο του Καναδά, όπου έζησε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του. Κατά την διάρκεια των πανεπιστημιακών σπουδών του, ασχολήθηκε συστηματικά με το τρέξιμο και μάλιστα ήταν ο τοπικός πανεπιστημιακός πρωταθλητής στα 3 μιίλια και στο δημοφιλές αγγλοσαξωνικό cross country ή ανώμαλο δρόμο, όπως εμείς το αποκαλούμε. Η άφιξή του όμως στον Καναδά, σε συνδυασμό με οικογενειακές και επαγγελματικές υποχρεώσεις τον έκαναν να παρατήσει το τρέξιμο μέχρι τα 41 του χρόνια… Τότε και για λόγους υγείας, ξεκινά συστηματικά προπονήσεις στις μεσαίες αποστάσεις, μέχρι που ο δεκατετράχρονος γιός του, επτά χρόνια αργότερα, αποφασίζεινα λάβει μέρος σε έναν μαραθώνιο. Ο Ed προσπαθεί να τον αποτρέψει, αλλά τελικά βρίσκονται να προπονούνται μαζί για το μεγάλο γεγονός. Χωρίς καθοδήγηση και ειδική προπόνηση, αλλά με την ορμή του πληθωρικού του ταλέντου, καταγράφει επίδοση μαραθωνίου 02:31:23 στα 48 του και ο μύθος γεννιέται…

Με την συνταξιοδότηση του, αποφασίζει να ασχοληθεί συστηματικά με τον μαραθώνιο και στα 69 του γίνεται ο πρώτος αθλητής που κατεβαίνει τις τρείς ώρες σε αυτή την ηλικία. Όσο κι αν ακούγεται παράδοξο, η απαρχή της όγδοης δεκαετίας της ζωής του, βρίσκει τον Whitlock στην καλύτερη αγωνιστική του φάση. Στα 73 του χρόνια πετυχαίνει την ασύλληπτη επίδοση 02:54:48, που θα αντιστοιχούσε σε παγκόσμιο ρεκόρ μαραθωνίου αν ο δρομέας ήταν εικοσάχρονος! Στον Μαραθώνιο του Ρότερνταμ, τρία χρόνια αργότερα, διανύει την απόσταση σε 03:04:54, σε έναν αγώνα που διακόπηκε στις τρισείμιση ώρες λόγω αφόρητης ζέστης. Στα ογδοεικοστά του γεννέθλια γιορτάζει με άλλο ένα ρεκόρ μαραθωνίου (03:15:54), επίδοση που με κάνει να κοκκινίζω από ντροπή, καθώς είμαι ένα τέταρτο περίπου πιο αργός, μα συνάμα με γεμίζει με την ελπίδα ότι θα έχω μπροστά μου τουλάχιστον σαράντα χρόνια ανταγωνιστικού τρεξίματος!

Στις 16/10/2016 στον μαραθώνιο του Τορόντο πέτυχε το τελευταίο του ρεκορ στην ηλικιακή κατηγορία 85+ με επίδοση 03:56:38. Διαχρονικά σημείωσε μια σειρά από παγκόσμια ρεκορ, σε διάφορες αποστάσεις και ηλικιακές κατηγορίες. Πριν τρεις ημέρες και σε ηλικία 86 ετών, απο βετεράνος δρομέας μετουσιώθηκε αιώνια σε θρύλο…

C00630

Η κληρονομιά

Στις Η.Π.Α οι κατηγορίες των βετεράνων (Masters), ξεκινούν στα 35 για το στίβο και στα 40 για τα αγωνίσματα δρόμου. Κάθε χρόνο, οι ανα τον κόσμο γεροντάρες δρομείς βελτιώνουν τα παγκόσμια ρεκορ ηλικιακών κατηγοριών, αποδεικνύοντας ότι η ηλικία είναι απλά ενας αριθμός. Παρήγορη σκέψη για όλους εμάς που ανακαλύψαμε την Εδέμ του τρεξίματος κάπως αργοπορημένα. Για μας που σκύβουμε το κεφάλι και κοπανιόμαστε μήνες ή και χρόνια στο γήπεδο, για να δούμε τη βελτίωση που θα επιτύχει με λιγότερο κόπο και σε απείρως λιγότερο χρόνο ενας δεκαοκτάχρονος… Για μας που είμαστε ευάλωτοι στην καταπόνηση και τους τραυματισμούς… Για μας που είμαστε ξεροκέφαλοι και συνεχίζουμε με περισσότερο πάθος!

Σ’ ευχαριστούμε γεροντάρα…

jpm106

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s